Grupo Recomendado: Blues Explosion

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Jon Spencer

Jon Spencer

Jon Spencer, original de Hanover, Nuevo Hampshire (EE. UU.), formó en Nueva York Pussy Galore, un grupo de rock experimental que se disolvió a finales de los años 1980. Era un grupo por el que nadie daba un duro, pero sirvió de embrión para varias bandas que dieron más que hablar: la propia Jon Spencer Blues Explosion, Boss Hog (formada por el propio Spencer y Cristina Martínez) y Royal Trux (formada por Neil Hagerty y Jennifer Herrema).

Judah Bauer

Tras disolverse Pussy Galore, Jon Spencer empezó a trabajar con otras bandas como The Honeymoon KillersCrowbar MassageBoss Hog. Fue en The Honeymoon Killers donde conoció a Judah Bauer y Russell Simins, quienes acabaron formando Jon Spencer Bluex Explosion (JSBX). Judah Bauer había tocado también con The Trown Ups (con quienes publicó un álbum como vocalista en 1990), banda formada por Mark Arm y Steve Turner de MudhoneyRussell Simins tocaba en Crunt, que publicaron un único LP en 1994 y se disolvieron en 1995.

Russell Simins

Con su nuevo grupo formado, Jon Spencer dejó a Boss Hog como proyecto paralelo. Al igual que en Pussy Galore, JSBX se caracterizó por una formación sin bajista, en vez de un power trio habitual, la formación era de dos guitarristas y batería.

Los primeros trabajos de Jon Spencer son, según John Dougan, de Allmusic, «incomprehensibles y excitantes», con un bajo inexistente (o grabado a un volumen muy bajo) y guitarras distorsionadas en primer plano.

Pronto firmaron un contrato con Matador Records, fruto del cual fue su primer álbum oficial (producido por Steve Albini), Jon Spencer Blues Explosion (1992), seguido de Crypt Style (Crypt, 1992). Crypt Style era una edición con muchas de las canciones presentes en Jon Spencer Blues Explosion, pero en versiones diferentes. En estas referencias se apreció un cambio de estilo respecto a sus primeros sencillos: las canciones eran más coherentes y tanto la forma de cantar de Jon Spencer como la forma en la que la banda le seguía adoptaron más aires de blues. A pesar de ello, el álbum no se mueve, ni mucho menos, dentro de los parámetros del blues ortodoxo.

Según John Dougan el punk es el espíritu de este álbum «demente» y «crudo». Éste y su primo hermano Crypt Style son considerados entre los discos seminales del punk blues.

Durante este punto y hasta finales de la década, los álbumes de estudio de JSBX fueron muy bien acogidos por la crítica, convirtiéndoles en un grupo de éxito a nivel underground.

Extra Width

En 1993 apareció el tercer álbum de JSBX, Extra Width, esta vez producido por el propio Jon Spencer y considerado por algunos como el mejor trabajo de JSBX. En este álbum se produce una ruptura respecto a los dos anteriores: JSBX empieza a sonar como una banda de los 70 y la voz y pose de Spencer se asemejan a las de los imitadores de Elvis.

La actuación de Spencer es «histérica» y el álbum se describe como «enérgico y trastornado».

Existen descartes y demos que se publicaron en Mo’ Width (Au-Go-Go, 1994) Tras la publicación de Extra Width aparecieron por primera vez en la MTV, que emitió el vídeo «Afro», canción que fue el primer sencillo del álbum.

Blues Explosion Orange

Orange

En 1994, con la edición de su cuarto álbum, el más accesible Orange, producido por el propio grupo y Jim Waters, su número de seguidores se incrementó. JSBX siguieron buscando, en sonido y producción, a las bandas underground de los 70. Con este álbum llegó, además, una nueva cara del grupo: su gusto por las remezclas y la experimentación.

Hasta 1996 no apareció un nuevo trabajo de estudio, esta vez titulado Now I Got Worry (Capitol/Matador). Como en el anterior, Jim Waters ejerció de productor, además del propio Spencer.

El trabajo sigue la línea de sus predecesores, con «guitarras ásperas» y «voces como ladridos» y un sonido «fiero y directo que mantiene el disco arriba», según Allmusic.

Entre 1996 y 1997, la JSBX al completo sirvió de banda de apoyo del bluesman R. L. Burnside, grabando con él dos álbumes: A Ass Pocket Of Whiskey (Matador, 1996, OLE-214-1/2) y Mr. Wizard (Fat Possum, 1997, 80301-1/2). La noticia causó cierta consternación entre los fans más puristas de Burnside, ya que muchos pensaban que Jon Spencer se burlaba del blues con su música.

A parte de colaborar con Burnside, la Blues Explosion realizó una gira que les llevó, entre otros lugares, por España. El grupo se encontraba en un excelente momento de forma, dando conciertos muy enérgicos que eran aplaudidos por la crítica.

Acme

Dos años más tarde de la publicación de Now I Worry apareció Acme (Matador, 1998) el, para algunos, mejor trabajo de la banda. Acme fue el trabajo de estudio en el que cristalizaron los experimentos realizados anteriormente en singles y EP. El sonido básico (dos guitarras y batería) seguía siendo el mismo, pero en esta ocasión se escuchan elementos propios de la música electrónica y el rap. Otra novedad es que JSBX utilizó varios productores: Calvin Johnson, Steve Albini, Dan the Automator, Suzanne Dyer, Jim Dickinson y Alec Empire (de Atari Teenage Riot).

Tras la publicación de Acme y la consiguiente gira de presentación (en la que pasaron por España), la banda se dio su primer respiro en años. Fue un parón, no obstante, relativo, ya que realizaron diferentes proyectos bajo el nombre de JSBX.

En 2000 participaron como banda de apoyo en la grabación del álbum de Andre Williams “Is the Black Godfather” (In The Red, 2000), proyecto de Mick Collins en colaboración con bandas como The Compulsive Gamblers, The Cheater Slicks, The Countdowns y los propios JSBX. Además, grabaron el EP de 12″ Lap Dance (In The Red, 2000).

Durante este periodo se lazaron varios álbumes de la Blues Explosion. Aparecieron una serie de álbumes de descartes de las sesiones de AcmeAcme-Plus (Mute, 1999), Extra-Acme (Toy’s Factory, 1999), Xtra-Acme (Matador, 1999) y Ura-Acme (Toy’s Factory, 1999). Además se editó Experimental Remixes (Mute, 2000), un recopilatorio que recogía varias remezclas editadas en otros EP y singles.

Tras una serie de proyectos paralelos realizados por cada uno de los miembros del grupo individualmente, apareció en 2002 un nuevo trabajo de estudio de JSBX: Plastic Fang.

El álbum recibió buenas críticas a nivel internacional, pero en España fue vapuleado por la crítica. La Blues Explosion dejó de lado la experimentación de Acme y volvió a trabajar con un único productor: Steve Jordan, consiguiendo un sonido «directo y abrasivo», pero más limpio y accesible que en anteriores trabajos.

En 2004 apareció Damage! un álbum que, según algunos críticos, mostraba el declive de la banda. Para otros, en cambio, la Blues Explosion se mostraba como un conjunto de excelentes compositores, dando forma en Damage! a algunas de sus mejores canciones. En este álbum la banda retomó el concepto de Acme: trabajar con varios productores y colaboradores para mostrar diferentes facetas y sacarle más jugo a las canciones. Algunos de estos colaboradores fueron Martina Topley-Bird, James Chance, Chuck D., Steve Jordan, Dan the Automator, David Holmes o DJ Shadow.

El álbum apareció acreditado a «Blues Explosion» (sin el «Jon Spencer» delante), una forma, según el propio Spencer, de demostrar que lo suyo era una banda de verdad y de ceder el protagonismo compartiéndolo con los otros dos miembros.

Tras la aparición de Damage! y su última gira, Blues Explosion volvió a desaparecer del mapa. Uno de los motivos fue la aparición del grupo de rockabilly Heavy Trash, formado por Spencer y Matt Verta-Ray. Entre 2004 y 2007 aparecieron dos trabajos de la banda, Heavy Trash (Yep Roc, 2005) y Going Way Out With Heavy Trash (Yep Roc, 2007). Durante estos años Jon Spencer estuvo concentrado en su nuevo proyecto, enlazando giras y grabaciones de manera continua. A finales de 2007 estuvieron de gira por Europa.

En 2007, tres años después de su último trabajo de estudio apareció Jukebox Explosion, un álbum de rarezas que recopilaba la serie de sencillos que editaron en In The Red a mediados de los noventa. El álbum apareció acreditado a «Jon Spencer Blues Explosion». El grupo inició una nueva gira mundial llamada «Jukebox Explosion Tour 2008».

Su ultimo álbum hasta la fecha, denominado Meat + Bone es lanzado en 2012, al que sera acompañado una gira.

He aquí una muestra de sus espectaculares actuaciones en directo, en este caso en un programa de televisión francés.

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Grupo Recomendado: The Black Angels

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The Black Angels son una banda de rock psicodélico de Austin, Texas formada en Mayo del 2004. El nombre de la banda deriva de la canción “The Black Angel’s Death Song” de Velvet Underground.

En 2005, los Black Angels aparecieron en un álbum compilatorio de música psicodélica denominado “Psychedelica Vol.1” de Northern Star Records. Esto sumado a la creciente popularidad de su página de MySpace dió a la banda un gran salto de popularidad en los circulos underground.

El 5 de Agosto de 2007 tocaron en Lollapalooza en Chicago. Entre otros actos, actuaron en los SXSW del 2006 y 2008 y en el All Tomorrow’s Parties del 2008. También cuentan con numerosos conciertos en el Austin Psych Fest.

The Black Angels ha participado en giras con diversas bandas entre las que se incluyen The Black Keys, Black Rebel Motorcycle Club, The Warlocks, Roky Erickson, The Brian Jonestown Massacre, Queens of the Stone Age, The Raveonettes, Wolfmother y The Horrors.

El LP debut del grupo “Passover” fue en general bien recibido en la comunidad underground de rock independiente y fue destacado por su tono oscuro y notables letras. En él puede encontrarse la canción “Young Men Dead“, conocida por haber sido parte de la banda sónora de algunos spots publicitarios y películas.

El tercer album de la banda, “Phonosphene Dream” fue lanzado el 14 de Septiembre de 2010 y se convirtió en uno de los más conocidos de la banda junto con su primer LP por contener canciones como “Bad Vibrations“, “Haunting at 1300 McKinley” , “Entrance Song” y “Telephone“.

Grupo Recomendado: The Kills

The Kills es una banda de Post-punk revival/indie rock formada por la estadounidense Alison “VV” Mosshart y el guitarrista británico Jamie “Hotel” Hince.

Mosshart estaba previamente en una banda punk rock de Florida: Discount, y Hince en la banda británica de rock Scarfo y Blyth Power: un grupo anarcho-punk. Se conocieron cuando Mosshart escuchó a Hince practicar con la guitarra en la habitación de debajo suya en el hotel y en el momento en el que sus respectivas bandas se separaron ellos comenzaron con esta relación musical.

Durante meses, ambos se encargaron de enviar sus grabaciones a través del Atlántico; después de esta prueba, que permite someter a un test la paciencia de ambos artistas ya que hacen falta semanas para recibir los registros, Mosshart despega de su Florida natal para Londres.

Procurando cambiar su estilo anterior, Mosshart e Hince, hacen de su nuevo proyecto el año cero de sus carreras, renombrándose respectivamente VV y Hotel, y comienzan a escribir juntos con la ayuda de una caja de ritmos canciones minimalistas.

En 2001 sacan una demo que es muy bien recibida. Participan con “Restaurant Blouse” en el recopilatorio ‘If the Twenty-First Century Did Not Exist, It Would Be Necessary to Invent It’. Poco después, sacan su ‘Black Rooster EP’ bajo la discográfica británica independiente Dominó Récords, distribuido en los Estados Unidos por Dim Mak Records.

El disco no habría podido demostrar más claramente su salida de sus dos grupos precedentes. Es Lo-fi a la vez musicalmente y esteticamente. En él se muestran fotos de Mosshart e Hince tomadas en un fotomatón más bien que en un estudio profesional. Musicalmente, el álbum es una mezcla entre Garage rock y Blues. Aunque el grupo cite PJ HarveyThe Velvet Underground Royal Trux como influencias inmediatas, la prensa musical los compara con el dúo mixto de garage rock, The White Stripes.

Grupo Recomendado: The Black Ryder

The Black Ryder son una banda alternativa proveniente de Sydney, Australia. Formada en 2007 por  Aimee Nash (Vocal, Guitarra, Piano y Percusión) y Scott Von Ryper (Vocales, Guitarra, Bajo, Piano, Percusión) tras su salida del grupo The Morning After Girls.

Su album debut Buy The Ticket, Take The Ride fue lanzado el 6 de Noviembre del 2009 a través de la discográfoica The Anti-Machine/ EMI Music en Australia y también a través de Maxican Summer Records el 21 de Septiembre del 2010.

With auspicious sensual textured layers of melody and guitars, both Scott Von Ryper and chanteuse Miss Aimée Nash weave a densely rich tapestry of love, sex and death, mountains, oceans and astral travel.

They indicate the way to the heart of life, the centre of our humanity in ritual space, in crafted chords, in veiled waves of sonic tone and drone.

Rich dangerous opiated swirling attacks on the third eye, lysergic and lupine in equal measure. Once drawn in by this perfume its essence stays with the listener forever.

Self-produced, self-funded, self-realized. Nash + Von Ryper created this beautiful set of recordings, an  act of necessity formed in earnest from the ashes.

There is only one way to truly experience the journey and that is to listen to their debut album Buy the Ticket, Take the Ride.

We are struck by Aimee’s beauty and Scott’s sartorial gaze. They are assassins of experience of deep exploration broadcasting direct from the palace of wisdom.” – Descripción del grupo en la página oficial de The Black Ryder.

Grupo Recomendado: Black Rebel Motorcycle Club

BRMC, nombre corto con el que son conocidos, se formaron en 1998 tomando su nombre de la pandilla de moticiclistas de la película de Marlon Brando de 1953: “The Wild One”. Originalmente tenían el nombre The Elements pero al descubrir que había otro grupo con el mismo nombre decidieron cambiarlo a Black Rebel Motorcycle Club.

Peter Hayes

Peter Hayes

Been y Hayes se conocieron en la preparatoria en San Francisco y rápidamente formaron una banda, escribiendo canciones y tocando juntos. Al estar buscando un baterista, conocieron a Jago, nacido en Cornwall, Inglaterra al poco tiempo de haberse mudado con sus padres a California.

Been utilizó el pseudónimo “Robert Turner” durante sus primeras dos grabaciones, en un intento por no ser vinculado con Michael Been, su aclamado padre y miembro de la agrupación The Call. Más tarde dejó a un lado esta identidad.

Robert Levon Been

Atrapados en la moda de la New Rock Revolution establecida por la prensa musical entre 2001 y 2003 con grupos como The Strokes y Kings of Leon, decidieron separarse rápidamente de los demás tanto musical como estéticamente. Su segundo álbum Take Them On, On Your Own, incluye canciones como “Generation” y “US Government” que atacan explícitamente a los Estados Unidos y en particular a George Bush.

Nick Jago

Nick Jago

Después de conflictos con su compañía discográfica, Virgin Records, fueron expulsados en 2004. A finales de su gira de verano ese mismo año, Nick Jago dejó a la banda debido a “conflictos internos”, que después fueron confirmados como problemas con la bebida y las drogas.

Después de la salida de Jago, Hayes y Been publicaron en la página oficial de la banda que las puertas estaban abiertas para que él regresara en cuanto resolviera sus problemas. Después ellos dos regresaron al estudio para grabar su tercer disco. Supuestamente varias de las canciones contenidas en Howl fueron escritas mucho antes de que incluso el concepto de BRMC fuera creado.

 Howl

Howl

En el 2005 la banda fue firmada con Echo en el Reino Unido y RCA en EUA. Su tercer producción, Howl, también fue editada ese año y obtuvo muy buenas críticas. Jago reingresó al grupo el mismo año después de que el álbum había sido grabado, a excepción del track 7 “Promise” en el que él toca.

Baby 81, su cuarto álbum de estudio, fue lanzado por Island Records el 4 de mayo de 2007 en el Reino Unido y Europa, y el 5 de mayo por RCA en los Estados Unidos, presentando como primer sencillo Weapon of Choice“, con un sonido más cercano a sus primeras producciones y colocando de nuevo a las guitarras eléctricas en primer plano -aunque sin olvidar del todo ciertas tonadas folk de su anterior álbum- fue recibido de buena manera por la crítica especializada.

Baby 81

Baby 81

En Junio del 2008, Jago dejó una vez más la formación para la gira de BRMC, siendo reemplazado por la batería de gira de The Raveonetter.

Jago declaró “Supongo que estoy despedido de nuevo y para ser honesto con vosotros respeto su decisión”: Sin embargo, Hayes y Been aclararon “Nick no va a unirse a nosotros para la próxima gira por Europa, pero no es verdad que está despedido. Sólo creemos que Nick necesita tiempo para aclararse y poder saber con certeza que es lo que quiere ahora. Su atención y toda su energía están en su propio proyecto en solitario y necesita darse cuenta”.

El 27 de Octubre de 2008 la banda anunció que lanzarían su próximo disco independientemente. El álbum sería su primer lanzamiento a través de su propia discográfica, denominada “Abstract Dragon“. El álbum, titulado, The Effects of 333 es completamente instrumental y su descarga fue posible a través de su página web el 1 de Noviembre de 2008.

Beat The Devil's Tattoo

Beat The Devil’s Tattoo

El sexto álbum de BRMC, Beat The Devil’s Tattoo fue lanzado el 8 de Marzo del 2010 en el Reino Unido y Europa y el 9 de Marzo del 2010 en Norte América.

El 19 de Agosto del 2010, tras la actuación de la banda en el Festival Pukkelpop en Bélgica, el padre de Robert, Michael Been murió en el backstage a causa de un ataque al corazón.

Hoy día siguen en vigencia, trabajan en material nuevo y dan actuaciones en diferentes lugares del mundo.

Sus primeros dos trabajos están llenos de punk rock acelerado con influencias de Iggy Pop and The Stooges, los Ramones, los Doors, los Sex Pistols y bandas británicas ochenteras como Spacemen 3 y especialmente The Jesus & Mary Chain. Sin embargo existían también canciones más lentas, psicodélicas y groovy influenciadas por grupos shoegaze como My Bloody Valentine y Ride.

BRMC

Para su tercer álbum, desarrollaron un nuevo sonido que flota entre el blues, el folk, el gospel y el rock, conservando aún su vieja melancolía. En este disco, las labores vocales son compartidas entre Been y Hayes. Posibles influencias para esta etapa del grupo incluyen a la generación de poetas beat, particularmente Allen Ginsberg. Esto es evidente en el título Howl de su disco, que es a su vez el nombre del trabajo más celebrado de Ginsberg.

El cuarto álbum, Baby 81 presenta un sonido que regresa a la pristina propuesta de la banda pero fundamentado con la potencia emocional de su inmediato antecesor.