Razón Nº 2 por la que “El Rock’n’Roll está muerto”: Concepción errónea del término. ¿Qué es Rock’N’Roll?

Esta va a ser una larga exposición así que tomen asiento, pongan de fondo una lista de reproducción con sus canciones preferidas y no pierdan detalle. Aquí mostraré mi opinión propia, sin eufemismos ni edulcorantes. Todas las opiniones serán respetadas y discutidas de forma respetuosa en caso de tengáis algo que decir, así que no seáis tímidos.Rock and Roll

Conceptos Técnicos

Navegando por Internet en busca del significado de Rock’n’Roll sólo encontré vagas definiciones un tanto imprecisas, análisis respecto a las música de los 50, ensayos acerca de cómo la tecnología había acabado con dicho género… y otra serie de incongruencias sin sentido alguno. Veamos todo esto por partes, con todos sus pros y contras, sin prisa pero sin pausa.

Empecemos distinguiendo Rock y Rock’n’Roll:

Rock and rollrock n’ roll es un género musical de ritmo marcado, derivado de una mezcla de diversos géneros de música folclórica estadounidense, (Doo Wop, rhythm and blues, hillbilly, blues, country y western son los más destacados) y popularizado desde la década de 1950, siendo su cantante más influyente Elvis Presley, su guitarrista más influyente Chuck Berry y sus bandas más influyentes, Eddie Cochran, Little Richard o Bill Haley and The Comets entre otros.” – http://es.wikipedia.org/wiki/Rock_and_roll

“El rock es un género musical del siglo XX y de la época contemporánea del cual nacen cada uno de los diversos géneros musicales derivados del rock and roll. Suele interpretarse, entre otros muchos instrumentos que normalmente se adicionan, con guitarra, batería, bajo y algunas veces, instrumentos de teclado como el órgano y piano.

El primitivo rock se deriva de gran cantidad de fuentes, principalmente blues, rhythm and blues y country, pero también del gospel, jazz y folk. Todas estas influencias combinadas en una simple, estructura musical basada en blues «que era rápida, bailable y pegadiza».” – http://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%BAsica_rock 

Supongo que hasta aquí todo está claro. Por ejemplo, a The Clash podríamos definirlo como Rock pero no como Rock’n’Roll debido a que es una banda perteneciente al movimiento punk rock, el cual a su vez ha derivado del susodicho R’n’R.

Es por todo esto por lo que si nos ceñimos a la tecnicidad del término solo podríamos denominar Rock’n’Roll a toda aquella música originaria de los años 50 o a aquella que intenta emularla imitando su estilo. Sin embargo, ¿por qué existen muchos grupos tanto pasados como contemporáneos a los que se les quiere denominar como propios del “Rock’n’Roll”?

La explicación es simple y complicada al mismo tiempo. La parte simple; en este caso no tomamos el término puramente técnico sino que hablamos del Espíritu del Rock’n’Roll, lo cual es algo bastante diferente. La parte compleja; ¿cómo podemos distinguir el Espíritu del Rock’n’Roll de aquello que no lo es?

El Espíritu del Rock’n’Roll

Para poder definir esto debemos ir a las propias raíces de la música moderna. Años 50, Bill Haley and His Comets surgen con su “Rock Around the Clock” a los cuales le siguen Chuck Berry, Elvis Presley, Buddy Holly, Little Richard y un largo etcétera. También hay quien habla de “That’s all right Mama” de Elvis Presley como la primera canción de Rock’n’Roll. El inicio es incierto pero lo que si es seguro es que su música supone una gran revolución musical, y en este cambio los jovenes son los que portan los estandartes, las nuevas ideas, los nuevos símbolos, la nueva actitud… Quieren comerse el mundo y por una vez éste está dispuesto a escucharlos.

Sin embargo no todo es tan bueno como parece, desde un principio dicha revolución desvaría hacía conceptos ajenos a la primera concepción. El carácter pasional de las nuevas generaciones transforma el Rock’n’Roll en un mundo de experiencias nuevas, sexo, drogas, irresponsabilidad y desenfreno que poco a poco irá cogiendo fuerza hasta puntos insospechados. Con la acuñación del termino “Sexo, drogas y Rock’n’Roll” observamos claramente dicho descarrilamiento del movimiento. ¿Acaso son las drogas parte del Rock’n’Roll? ¿Acaso el sexo es parte del Rock’n’Roll? ¿Acaso son necesarios los excesos pasionales para experimentar el verdadero Espíritu del Rock’n’Roll? Todas estas desambiguaciones son las que dieron mala fama al Rock’n’Roll y mas tarde al Rock en general.

¿Es acaso un cocinero aquel que tiene en casa miles de ingredientes diferentes, montones de utensilios de cocina y estanterías llenas de recetas? No, solo es un tío con  miles de ingredientes diferentes, montones de utensilios de cocina y estanterías llenas de recetas. ¿Es acaso un verdadero músico alguien que posee miles de kilos de droga, un estadio lleno de fans enfervorecidas y un equipamiento valorado en miles de dolares? No, es solo un tío con miles de kilos de droga, un estadio lleno de fans enfervorecidas y un equipamiento valorado en miles de dolares. El músico de verdad hace arte mediante la expresión musical, tanto si consume droga como si no, tanto si cuente con una chica que le acompañe en las noches solitarias como si no, tanto si su instrumento lo compró en la teletienda como si es hecho a mano. Es importante distinguir la diferencia.

Teniendo todo esto en cuenta, cada estilo derivado tomó una interpretación distinta del género original. El Heavy Metal tomó la brutalidad y la oscuridad, el Punk la protesta social, el Surf Rock el estilo de vida despreocupado de la juventud surfista, el Glam la espectacularidad y el glamour… Un largo etcétera de distintas variaciones. Sin embargo, al tener todos estos géneros las mismas raíces, debe existir un común denominador que nos indique cual es el espíritu de esta música moderna, del Rock’n’Roll mismo. Es aquí cuando la interpretación se vuelve subjetiva y no me queda más remedio que ahondar en mi propia opinión respecto al tema.

Arte en estado puro

Para mí, la esencia del Rock’n’Roll reside en la libertad. Di lo que quieras de la manera que quieras decirlo. Es ese mismo mantra el que puso al mundo patas arriba, el que creó un verdadero cambio. Aquella actitud era el arte en estado puro, expresividad ante todo.

Kiss es un claro ejemplo de la importancia de la puesta en escena.

Por desgracia, cuando el resto de actividades superfluas que rodeaban a dicho concepto tomaron el control de la situación, éste estaba condenado. Vivimos en un mundo en el que se le da más importancia a la puesta en escena, a la espectacularidad, a la sensualidad y al aspecto superficial de las cosas que a la propia esencia. Es por ello que el Rock’n’Roll no tiene cabida en un mundo como éste. Nosotros lo hemos matado.

Totalmente innecesario

Hay quien habla de un estado comatoso del que algún día despertará. He de ponerme en el lado pesimista de la situación, creo que es un coma del que jamás va a despertar. Al menos en la cultura underground todavía existen personas que saben distinguir este concepto y que crean verdaderas obras de arte. Que la cultura pop con su incultura reine la sociedad actual no quiere decir que tengamos tirar la toalla y darlo todo por perdido, simplemente quiere decir que no debemos expresarnos con el único objetivo de que el mundo entero vuelva a dicha revolución cultural, porque siento informaros de que esa es una batalla que ya está perdida. Debemos expresarnos porque queremos, tanto si el mundo nos escucha como si no, y eso es algo que hay que tener muy presente en todo momento.

Éste mismo es otro de los muchos motivos por los que el Rock and Roll está muerto.

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Grupo Recomendado: Blues Explosion

Destacado

Jon Spencer

Jon Spencer

Jon Spencer, original de Hanover, Nuevo Hampshire (EE. UU.), formó en Nueva York Pussy Galore, un grupo de rock experimental que se disolvió a finales de los años 1980. Era un grupo por el que nadie daba un duro, pero sirvió de embrión para varias bandas que dieron más que hablar: la propia Jon Spencer Blues Explosion, Boss Hog (formada por el propio Spencer y Cristina Martínez) y Royal Trux (formada por Neil Hagerty y Jennifer Herrema).

Judah Bauer

Tras disolverse Pussy Galore, Jon Spencer empezó a trabajar con otras bandas como The Honeymoon KillersCrowbar MassageBoss Hog. Fue en The Honeymoon Killers donde conoció a Judah Bauer y Russell Simins, quienes acabaron formando Jon Spencer Bluex Explosion (JSBX). Judah Bauer había tocado también con The Trown Ups (con quienes publicó un álbum como vocalista en 1990), banda formada por Mark Arm y Steve Turner de MudhoneyRussell Simins tocaba en Crunt, que publicaron un único LP en 1994 y se disolvieron en 1995.

Russell Simins

Con su nuevo grupo formado, Jon Spencer dejó a Boss Hog como proyecto paralelo. Al igual que en Pussy Galore, JSBX se caracterizó por una formación sin bajista, en vez de un power trio habitual, la formación era de dos guitarristas y batería.

Los primeros trabajos de Jon Spencer son, según John Dougan, de Allmusic, «incomprehensibles y excitantes», con un bajo inexistente (o grabado a un volumen muy bajo) y guitarras distorsionadas en primer plano.

Pronto firmaron un contrato con Matador Records, fruto del cual fue su primer álbum oficial (producido por Steve Albini), Jon Spencer Blues Explosion (1992), seguido de Crypt Style (Crypt, 1992). Crypt Style era una edición con muchas de las canciones presentes en Jon Spencer Blues Explosion, pero en versiones diferentes. En estas referencias se apreció un cambio de estilo respecto a sus primeros sencillos: las canciones eran más coherentes y tanto la forma de cantar de Jon Spencer como la forma en la que la banda le seguía adoptaron más aires de blues. A pesar de ello, el álbum no se mueve, ni mucho menos, dentro de los parámetros del blues ortodoxo.

Según John Dougan el punk es el espíritu de este álbum «demente» y «crudo». Éste y su primo hermano Crypt Style son considerados entre los discos seminales del punk blues.

Durante este punto y hasta finales de la década, los álbumes de estudio de JSBX fueron muy bien acogidos por la crítica, convirtiéndoles en un grupo de éxito a nivel underground.

Extra Width

En 1993 apareció el tercer álbum de JSBX, Extra Width, esta vez producido por el propio Jon Spencer y considerado por algunos como el mejor trabajo de JSBX. En este álbum se produce una ruptura respecto a los dos anteriores: JSBX empieza a sonar como una banda de los 70 y la voz y pose de Spencer se asemejan a las de los imitadores de Elvis.

La actuación de Spencer es «histérica» y el álbum se describe como «enérgico y trastornado».

Existen descartes y demos que se publicaron en Mo’ Width (Au-Go-Go, 1994) Tras la publicación de Extra Width aparecieron por primera vez en la MTV, que emitió el vídeo «Afro», canción que fue el primer sencillo del álbum.

Blues Explosion Orange

Orange

En 1994, con la edición de su cuarto álbum, el más accesible Orange, producido por el propio grupo y Jim Waters, su número de seguidores se incrementó. JSBX siguieron buscando, en sonido y producción, a las bandas underground de los 70. Con este álbum llegó, además, una nueva cara del grupo: su gusto por las remezclas y la experimentación.

Hasta 1996 no apareció un nuevo trabajo de estudio, esta vez titulado Now I Got Worry (Capitol/Matador). Como en el anterior, Jim Waters ejerció de productor, además del propio Spencer.

El trabajo sigue la línea de sus predecesores, con «guitarras ásperas» y «voces como ladridos» y un sonido «fiero y directo que mantiene el disco arriba», según Allmusic.

Entre 1996 y 1997, la JSBX al completo sirvió de banda de apoyo del bluesman R. L. Burnside, grabando con él dos álbumes: A Ass Pocket Of Whiskey (Matador, 1996, OLE-214-1/2) y Mr. Wizard (Fat Possum, 1997, 80301-1/2). La noticia causó cierta consternación entre los fans más puristas de Burnside, ya que muchos pensaban que Jon Spencer se burlaba del blues con su música.

A parte de colaborar con Burnside, la Blues Explosion realizó una gira que les llevó, entre otros lugares, por España. El grupo se encontraba en un excelente momento de forma, dando conciertos muy enérgicos que eran aplaudidos por la crítica.

Acme

Dos años más tarde de la publicación de Now I Worry apareció Acme (Matador, 1998) el, para algunos, mejor trabajo de la banda. Acme fue el trabajo de estudio en el que cristalizaron los experimentos realizados anteriormente en singles y EP. El sonido básico (dos guitarras y batería) seguía siendo el mismo, pero en esta ocasión se escuchan elementos propios de la música electrónica y el rap. Otra novedad es que JSBX utilizó varios productores: Calvin Johnson, Steve Albini, Dan the Automator, Suzanne Dyer, Jim Dickinson y Alec Empire (de Atari Teenage Riot).

Tras la publicación de Acme y la consiguiente gira de presentación (en la que pasaron por España), la banda se dio su primer respiro en años. Fue un parón, no obstante, relativo, ya que realizaron diferentes proyectos bajo el nombre de JSBX.

En 2000 participaron como banda de apoyo en la grabación del álbum de Andre Williams “Is the Black Godfather” (In The Red, 2000), proyecto de Mick Collins en colaboración con bandas como The Compulsive Gamblers, The Cheater Slicks, The Countdowns y los propios JSBX. Además, grabaron el EP de 12″ Lap Dance (In The Red, 2000).

Durante este periodo se lazaron varios álbumes de la Blues Explosion. Aparecieron una serie de álbumes de descartes de las sesiones de AcmeAcme-Plus (Mute, 1999), Extra-Acme (Toy’s Factory, 1999), Xtra-Acme (Matador, 1999) y Ura-Acme (Toy’s Factory, 1999). Además se editó Experimental Remixes (Mute, 2000), un recopilatorio que recogía varias remezclas editadas en otros EP y singles.

Tras una serie de proyectos paralelos realizados por cada uno de los miembros del grupo individualmente, apareció en 2002 un nuevo trabajo de estudio de JSBX: Plastic Fang.

El álbum recibió buenas críticas a nivel internacional, pero en España fue vapuleado por la crítica. La Blues Explosion dejó de lado la experimentación de Acme y volvió a trabajar con un único productor: Steve Jordan, consiguiendo un sonido «directo y abrasivo», pero más limpio y accesible que en anteriores trabajos.

En 2004 apareció Damage! un álbum que, según algunos críticos, mostraba el declive de la banda. Para otros, en cambio, la Blues Explosion se mostraba como un conjunto de excelentes compositores, dando forma en Damage! a algunas de sus mejores canciones. En este álbum la banda retomó el concepto de Acme: trabajar con varios productores y colaboradores para mostrar diferentes facetas y sacarle más jugo a las canciones. Algunos de estos colaboradores fueron Martina Topley-Bird, James Chance, Chuck D., Steve Jordan, Dan the Automator, David Holmes o DJ Shadow.

El álbum apareció acreditado a «Blues Explosion» (sin el «Jon Spencer» delante), una forma, según el propio Spencer, de demostrar que lo suyo era una banda de verdad y de ceder el protagonismo compartiéndolo con los otros dos miembros.

Tras la aparición de Damage! y su última gira, Blues Explosion volvió a desaparecer del mapa. Uno de los motivos fue la aparición del grupo de rockabilly Heavy Trash, formado por Spencer y Matt Verta-Ray. Entre 2004 y 2007 aparecieron dos trabajos de la banda, Heavy Trash (Yep Roc, 2005) y Going Way Out With Heavy Trash (Yep Roc, 2007). Durante estos años Jon Spencer estuvo concentrado en su nuevo proyecto, enlazando giras y grabaciones de manera continua. A finales de 2007 estuvieron de gira por Europa.

En 2007, tres años después de su último trabajo de estudio apareció Jukebox Explosion, un álbum de rarezas que recopilaba la serie de sencillos que editaron en In The Red a mediados de los noventa. El álbum apareció acreditado a «Jon Spencer Blues Explosion». El grupo inició una nueva gira mundial llamada «Jukebox Explosion Tour 2008».

Su ultimo álbum hasta la fecha, denominado Meat + Bone es lanzado en 2012, al que sera acompañado una gira.

He aquí una muestra de sus espectaculares actuaciones en directo, en este caso en un programa de televisión francés.

Razón Nº 1 por la que “El Rock’n’Roll está Muerto”: Playback

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Me gustaría comentar este aspecto en concreto desde la experiencia propia. Día 9 de Septiembre, son las fiestas de un pueblo que no merece ser mencionado, una banda madrileña y mi banda tocamos al aire libre en un recinto con carpas para peñas y un escenario moderadamente amplio. La banda de Madrid se auto-clasifica dentro del pop, rock y grunge. El simple hecho de que se consideraran una banda de grunge nos molestó y más aún teniendo en cuenta que el guitarra rítmico de nuestro grupo es fan incondicional de Nirvana y del movimiento grunge, pero ese no es el tema.

Quedamos con ellos para enseñarles el sitio y servirles de guía, en cuanto llegan exigen (nada de pedir, eso sería demasiado amable) que el técnico de sonido esté presente, que si no ellos no montan nada. Hacemos mil llamadas para ponerles a ellos al teléfono con el técnico, nosotros estábamos perplejos. Yo pensé que quizá nosotros debíamos hacer lo mismo en todos nuestros conciertos, que puede que no fuéramos lo suficientemente profesionales. Lo que quedó claro era que se lo tenían muy creído, y que iban de endiosados. Todo me olía un tanto extraño. Nos comentaron que habían tenido que alquilar una manguera para conectar las pantallas. Yo no se mucho acerca de la amplificación de voz, puede que la mesa de mezclas no tuviera suficientes entradas para todas las pantallas que llevaban, pero aun con esas no me cuadraba el asunto.

Cuando empezaron a tocar me pregunté donde se habrían dejado el rock y el grunge, ahí yo solo escuchaba pop español puro y duro. Y fue entonces cuando empezamos a notar cosas raras. De primeras el amplificador de la solista y el del rítmico estaban juntos pero en la práctica no era así, se oía por un lado los solos y por otro el ritmo. No había más amplificadores de guitarra, el sonido salía del equipo de voz que habían traído. Nadie en su sano juicio conectaría directamente la guitarra ahí, a menos que use modulación de amplificadores, pero la guitarra no parecía estar conectada ahí. Solo vi una etapa de potencia sobre un amplificador de voz, todo muy raro.

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El momento culmen de mis sospechas se produjo cuando un amigo me dijo que había oído un punteo de guitarra que ninguno había hecho. Todo se confirmó cuando la cantante de nuestro grupo llegó en las últimas canciones que tocaron y afirmó haber oído algo en la batería que no era lo que había visto. Y no, nadie le comentó nada acerca de lo que nos estábamos oliendo. Que pase una vez puede ser casualidad pero dos, y en boca de personas distintas, es demasiado.

Fue entonces cuando comprendí los motivos detrás del cable alquilado, de contactar con el técnico de sonido, de tener una etapa y llevar tanta amplificación de voz propia… Por desgracia todo encajaba. Playback. No todo, pero una gran parte sí.

La conclusión a la que llegamos con esta anécdota es que si una banda de chavales jóvenes ya en sus inicios empieza haciendo esto a saber cuantos falsos ídolos se han creado a partir de mentiras como la creada por este joven grupo. El día en el que sean algo solo podré mirarles con desprecio y quedar asqueado por aquellos adoradores de su música que no hacen sino creer en una gran mentira.

Pongamos un ejemplo, Justin Bieber.

No es que me ría de que el pobre crío vomite (ahí dónde lo veis es humano, le puede pasar a cualquiera), me río porque su voz sigue sonando de fondo. Bonito Playback.

Podría poner mil ejemplos y citar miles de ídolos del pop pero sinceramente, no vale la pena hacerlo, sería esfuerzo derrochado en gente que no merece ni siquiera ser nombrada. Es una pena que muchas de estas figuras hayan conseguido mas éxito que miles y miles de músicos profesionales a los que estos niños no les llegan ni a la suela de los zapatos.

No digo que el pop sea una gran mentira, por supuesto que hay gente digna que hace cosas de una calidad magistral, las generalidades nunca son buenas. Pero por desgracia gran parte de los ídolos musicales de la cultura de masas empezaron como estos chavales y aun así el mundo les recompensó por algo que no habían hecho. Este es uno de los muchos motivos por los que el Rock and Roll está muerto.

Grupo Recomendado: The Black Angels

Destacado


The Black Angels son una banda de rock psicodélico de Austin, Texas formada en Mayo del 2004. El nombre de la banda deriva de la canción “The Black Angel’s Death Song” de Velvet Underground.

En 2005, los Black Angels aparecieron en un álbum compilatorio de música psicodélica denominado “Psychedelica Vol.1” de Northern Star Records. Esto sumado a la creciente popularidad de su página de MySpace dió a la banda un gran salto de popularidad en los circulos underground.

El 5 de Agosto de 2007 tocaron en Lollapalooza en Chicago. Entre otros actos, actuaron en los SXSW del 2006 y 2008 y en el All Tomorrow’s Parties del 2008. También cuentan con numerosos conciertos en el Austin Psych Fest.

The Black Angels ha participado en giras con diversas bandas entre las que se incluyen The Black Keys, Black Rebel Motorcycle Club, The Warlocks, Roky Erickson, The Brian Jonestown Massacre, Queens of the Stone Age, The Raveonettes, Wolfmother y The Horrors.

El LP debut del grupo “Passover” fue en general bien recibido en la comunidad underground de rock independiente y fue destacado por su tono oscuro y notables letras. En él puede encontrarse la canción “Young Men Dead“, conocida por haber sido parte de la banda sónora de algunos spots publicitarios y películas.

El tercer album de la banda, “Phonosphene Dream” fue lanzado el 14 de Septiembre de 2010 y se convirtió en uno de los más conocidos de la banda junto con su primer LP por contener canciones como “Bad Vibrations“, “Haunting at 1300 McKinley” , “Entrance Song” y “Telephone“.