Razón Nº 2 por la que “El Rock’n’Roll está muerto”: Concepción errónea del término. ¿Qué es Rock’N’Roll?

Esta va a ser una larga exposición así que tomen asiento, pongan de fondo una lista de reproducción con sus canciones preferidas y no pierdan detalle. Aquí mostraré mi opinión propia, sin eufemismos ni edulcorantes. Todas las opiniones serán respetadas y discutidas de forma respetuosa en caso de tengáis algo que decir, así que no seáis tímidos.Rock and Roll

Conceptos Técnicos

Navegando por Internet en busca del significado de Rock’n’Roll sólo encontré vagas definiciones un tanto imprecisas, análisis respecto a las música de los 50, ensayos acerca de cómo la tecnología había acabado con dicho género… y otra serie de incongruencias sin sentido alguno. Veamos todo esto por partes, con todos sus pros y contras, sin prisa pero sin pausa.

Empecemos distinguiendo Rock y Rock’n’Roll:

Rock and rollrock n’ roll es un género musical de ritmo marcado, derivado de una mezcla de diversos géneros de música folclórica estadounidense, (Doo Wop, rhythm and blues, hillbilly, blues, country y western son los más destacados) y popularizado desde la década de 1950, siendo su cantante más influyente Elvis Presley, su guitarrista más influyente Chuck Berry y sus bandas más influyentes, Eddie Cochran, Little Richard o Bill Haley and The Comets entre otros.” – http://es.wikipedia.org/wiki/Rock_and_roll

“El rock es un género musical del siglo XX y de la época contemporánea del cual nacen cada uno de los diversos géneros musicales derivados del rock and roll. Suele interpretarse, entre otros muchos instrumentos que normalmente se adicionan, con guitarra, batería, bajo y algunas veces, instrumentos de teclado como el órgano y piano.

El primitivo rock se deriva de gran cantidad de fuentes, principalmente blues, rhythm and blues y country, pero también del gospel, jazz y folk. Todas estas influencias combinadas en una simple, estructura musical basada en blues «que era rápida, bailable y pegadiza».” – http://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%BAsica_rock 

Supongo que hasta aquí todo está claro. Por ejemplo, a The Clash podríamos definirlo como Rock pero no como Rock’n’Roll debido a que es una banda perteneciente al movimiento punk rock, el cual a su vez ha derivado del susodicho R’n’R.

Es por todo esto por lo que si nos ceñimos a la tecnicidad del término solo podríamos denominar Rock’n’Roll a toda aquella música originaria de los años 50 o a aquella que intenta emularla imitando su estilo. Sin embargo, ¿por qué existen muchos grupos tanto pasados como contemporáneos a los que se les quiere denominar como propios del “Rock’n’Roll”?

La explicación es simple y complicada al mismo tiempo. La parte simple; en este caso no tomamos el término puramente técnico sino que hablamos del Espíritu del Rock’n’Roll, lo cual es algo bastante diferente. La parte compleja; ¿cómo podemos distinguir el Espíritu del Rock’n’Roll de aquello que no lo es?

El Espíritu del Rock’n’Roll

Para poder definir esto debemos ir a las propias raíces de la música moderna. Años 50, Bill Haley and His Comets surgen con su “Rock Around the Clock” a los cuales le siguen Chuck Berry, Elvis Presley, Buddy Holly, Little Richard y un largo etcétera. También hay quien habla de “That’s all right Mama” de Elvis Presley como la primera canción de Rock’n’Roll. El inicio es incierto pero lo que si es seguro es que su música supone una gran revolución musical, y en este cambio los jovenes son los que portan los estandartes, las nuevas ideas, los nuevos símbolos, la nueva actitud… Quieren comerse el mundo y por una vez éste está dispuesto a escucharlos.

Sin embargo no todo es tan bueno como parece, desde un principio dicha revolución desvaría hacía conceptos ajenos a la primera concepción. El carácter pasional de las nuevas generaciones transforma el Rock’n’Roll en un mundo de experiencias nuevas, sexo, drogas, irresponsabilidad y desenfreno que poco a poco irá cogiendo fuerza hasta puntos insospechados. Con la acuñación del termino “Sexo, drogas y Rock’n’Roll” observamos claramente dicho descarrilamiento del movimiento. ¿Acaso son las drogas parte del Rock’n’Roll? ¿Acaso el sexo es parte del Rock’n’Roll? ¿Acaso son necesarios los excesos pasionales para experimentar el verdadero Espíritu del Rock’n’Roll? Todas estas desambiguaciones son las que dieron mala fama al Rock’n’Roll y mas tarde al Rock en general.

¿Es acaso un cocinero aquel que tiene en casa miles de ingredientes diferentes, montones de utensilios de cocina y estanterías llenas de recetas? No, solo es un tío con  miles de ingredientes diferentes, montones de utensilios de cocina y estanterías llenas de recetas. ¿Es acaso un verdadero músico alguien que posee miles de kilos de droga, un estadio lleno de fans enfervorecidas y un equipamiento valorado en miles de dolares? No, es solo un tío con miles de kilos de droga, un estadio lleno de fans enfervorecidas y un equipamiento valorado en miles de dolares. El músico de verdad hace arte mediante la expresión musical, tanto si consume droga como si no, tanto si cuente con una chica que le acompañe en las noches solitarias como si no, tanto si su instrumento lo compró en la teletienda como si es hecho a mano. Es importante distinguir la diferencia.

Teniendo todo esto en cuenta, cada estilo derivado tomó una interpretación distinta del género original. El Heavy Metal tomó la brutalidad y la oscuridad, el Punk la protesta social, el Surf Rock el estilo de vida despreocupado de la juventud surfista, el Glam la espectacularidad y el glamour… Un largo etcétera de distintas variaciones. Sin embargo, al tener todos estos géneros las mismas raíces, debe existir un común denominador que nos indique cual es el espíritu de esta música moderna, del Rock’n’Roll mismo. Es aquí cuando la interpretación se vuelve subjetiva y no me queda más remedio que ahondar en mi propia opinión respecto al tema.

Arte en estado puro

Para mí, la esencia del Rock’n’Roll reside en la libertad. Di lo que quieras de la manera que quieras decirlo. Es ese mismo mantra el que puso al mundo patas arriba, el que creó un verdadero cambio. Aquella actitud era el arte en estado puro, expresividad ante todo.

Kiss es un claro ejemplo de la importancia de la puesta en escena.

Por desgracia, cuando el resto de actividades superfluas que rodeaban a dicho concepto tomaron el control de la situación, éste estaba condenado. Vivimos en un mundo en el que se le da más importancia a la puesta en escena, a la espectacularidad, a la sensualidad y al aspecto superficial de las cosas que a la propia esencia. Es por ello que el Rock’n’Roll no tiene cabida en un mundo como éste. Nosotros lo hemos matado.

Totalmente innecesario

Hay quien habla de un estado comatoso del que algún día despertará. He de ponerme en el lado pesimista de la situación, creo que es un coma del que jamás va a despertar. Al menos en la cultura underground todavía existen personas que saben distinguir este concepto y que crean verdaderas obras de arte. Que la cultura pop con su incultura reine la sociedad actual no quiere decir que tengamos tirar la toalla y darlo todo por perdido, simplemente quiere decir que no debemos expresarnos con el único objetivo de que el mundo entero vuelva a dicha revolución cultural, porque siento informaros de que esa es una batalla que ya está perdida. Debemos expresarnos porque queremos, tanto si el mundo nos escucha como si no, y eso es algo que hay que tener muy presente en todo momento.

Éste mismo es otro de los muchos motivos por los que el Rock and Roll está muerto.

Grupo Recomendado: Blues Explosion

Destacado

Jon Spencer

Jon Spencer

Jon Spencer, original de Hanover, Nuevo Hampshire (EE. UU.), formó en Nueva York Pussy Galore, un grupo de rock experimental que se disolvió a finales de los años 1980. Era un grupo por el que nadie daba un duro, pero sirvió de embrión para varias bandas que dieron más que hablar: la propia Jon Spencer Blues Explosion, Boss Hog (formada por el propio Spencer y Cristina Martínez) y Royal Trux (formada por Neil Hagerty y Jennifer Herrema).

Judah Bauer

Tras disolverse Pussy Galore, Jon Spencer empezó a trabajar con otras bandas como The Honeymoon KillersCrowbar MassageBoss Hog. Fue en The Honeymoon Killers donde conoció a Judah Bauer y Russell Simins, quienes acabaron formando Jon Spencer Bluex Explosion (JSBX). Judah Bauer había tocado también con The Trown Ups (con quienes publicó un álbum como vocalista en 1990), banda formada por Mark Arm y Steve Turner de MudhoneyRussell Simins tocaba en Crunt, que publicaron un único LP en 1994 y se disolvieron en 1995.

Russell Simins

Con su nuevo grupo formado, Jon Spencer dejó a Boss Hog como proyecto paralelo. Al igual que en Pussy Galore, JSBX se caracterizó por una formación sin bajista, en vez de un power trio habitual, la formación era de dos guitarristas y batería.

Los primeros trabajos de Jon Spencer son, según John Dougan, de Allmusic, «incomprehensibles y excitantes», con un bajo inexistente (o grabado a un volumen muy bajo) y guitarras distorsionadas en primer plano.

Pronto firmaron un contrato con Matador Records, fruto del cual fue su primer álbum oficial (producido por Steve Albini), Jon Spencer Blues Explosion (1992), seguido de Crypt Style (Crypt, 1992). Crypt Style era una edición con muchas de las canciones presentes en Jon Spencer Blues Explosion, pero en versiones diferentes. En estas referencias se apreció un cambio de estilo respecto a sus primeros sencillos: las canciones eran más coherentes y tanto la forma de cantar de Jon Spencer como la forma en la que la banda le seguía adoptaron más aires de blues. A pesar de ello, el álbum no se mueve, ni mucho menos, dentro de los parámetros del blues ortodoxo.

Según John Dougan el punk es el espíritu de este álbum «demente» y «crudo». Éste y su primo hermano Crypt Style son considerados entre los discos seminales del punk blues.

Durante este punto y hasta finales de la década, los álbumes de estudio de JSBX fueron muy bien acogidos por la crítica, convirtiéndoles en un grupo de éxito a nivel underground.

Extra Width

En 1993 apareció el tercer álbum de JSBX, Extra Width, esta vez producido por el propio Jon Spencer y considerado por algunos como el mejor trabajo de JSBX. En este álbum se produce una ruptura respecto a los dos anteriores: JSBX empieza a sonar como una banda de los 70 y la voz y pose de Spencer se asemejan a las de los imitadores de Elvis.

La actuación de Spencer es «histérica» y el álbum se describe como «enérgico y trastornado».

Existen descartes y demos que se publicaron en Mo’ Width (Au-Go-Go, 1994) Tras la publicación de Extra Width aparecieron por primera vez en la MTV, que emitió el vídeo «Afro», canción que fue el primer sencillo del álbum.

Blues Explosion Orange

Orange

En 1994, con la edición de su cuarto álbum, el más accesible Orange, producido por el propio grupo y Jim Waters, su número de seguidores se incrementó. JSBX siguieron buscando, en sonido y producción, a las bandas underground de los 70. Con este álbum llegó, además, una nueva cara del grupo: su gusto por las remezclas y la experimentación.

Hasta 1996 no apareció un nuevo trabajo de estudio, esta vez titulado Now I Got Worry (Capitol/Matador). Como en el anterior, Jim Waters ejerció de productor, además del propio Spencer.

El trabajo sigue la línea de sus predecesores, con «guitarras ásperas» y «voces como ladridos» y un sonido «fiero y directo que mantiene el disco arriba», según Allmusic.

Entre 1996 y 1997, la JSBX al completo sirvió de banda de apoyo del bluesman R. L. Burnside, grabando con él dos álbumes: A Ass Pocket Of Whiskey (Matador, 1996, OLE-214-1/2) y Mr. Wizard (Fat Possum, 1997, 80301-1/2). La noticia causó cierta consternación entre los fans más puristas de Burnside, ya que muchos pensaban que Jon Spencer se burlaba del blues con su música.

A parte de colaborar con Burnside, la Blues Explosion realizó una gira que les llevó, entre otros lugares, por España. El grupo se encontraba en un excelente momento de forma, dando conciertos muy enérgicos que eran aplaudidos por la crítica.

Acme

Dos años más tarde de la publicación de Now I Worry apareció Acme (Matador, 1998) el, para algunos, mejor trabajo de la banda. Acme fue el trabajo de estudio en el que cristalizaron los experimentos realizados anteriormente en singles y EP. El sonido básico (dos guitarras y batería) seguía siendo el mismo, pero en esta ocasión se escuchan elementos propios de la música electrónica y el rap. Otra novedad es que JSBX utilizó varios productores: Calvin Johnson, Steve Albini, Dan the Automator, Suzanne Dyer, Jim Dickinson y Alec Empire (de Atari Teenage Riot).

Tras la publicación de Acme y la consiguiente gira de presentación (en la que pasaron por España), la banda se dio su primer respiro en años. Fue un parón, no obstante, relativo, ya que realizaron diferentes proyectos bajo el nombre de JSBX.

En 2000 participaron como banda de apoyo en la grabación del álbum de Andre Williams “Is the Black Godfather” (In The Red, 2000), proyecto de Mick Collins en colaboración con bandas como The Compulsive Gamblers, The Cheater Slicks, The Countdowns y los propios JSBX. Además, grabaron el EP de 12″ Lap Dance (In The Red, 2000).

Durante este periodo se lazaron varios álbumes de la Blues Explosion. Aparecieron una serie de álbumes de descartes de las sesiones de AcmeAcme-Plus (Mute, 1999), Extra-Acme (Toy’s Factory, 1999), Xtra-Acme (Matador, 1999) y Ura-Acme (Toy’s Factory, 1999). Además se editó Experimental Remixes (Mute, 2000), un recopilatorio que recogía varias remezclas editadas en otros EP y singles.

Tras una serie de proyectos paralelos realizados por cada uno de los miembros del grupo individualmente, apareció en 2002 un nuevo trabajo de estudio de JSBX: Plastic Fang.

El álbum recibió buenas críticas a nivel internacional, pero en España fue vapuleado por la crítica. La Blues Explosion dejó de lado la experimentación de Acme y volvió a trabajar con un único productor: Steve Jordan, consiguiendo un sonido «directo y abrasivo», pero más limpio y accesible que en anteriores trabajos.

En 2004 apareció Damage! un álbum que, según algunos críticos, mostraba el declive de la banda. Para otros, en cambio, la Blues Explosion se mostraba como un conjunto de excelentes compositores, dando forma en Damage! a algunas de sus mejores canciones. En este álbum la banda retomó el concepto de Acme: trabajar con varios productores y colaboradores para mostrar diferentes facetas y sacarle más jugo a las canciones. Algunos de estos colaboradores fueron Martina Topley-Bird, James Chance, Chuck D., Steve Jordan, Dan the Automator, David Holmes o DJ Shadow.

El álbum apareció acreditado a «Blues Explosion» (sin el «Jon Spencer» delante), una forma, según el propio Spencer, de demostrar que lo suyo era una banda de verdad y de ceder el protagonismo compartiéndolo con los otros dos miembros.

Tras la aparición de Damage! y su última gira, Blues Explosion volvió a desaparecer del mapa. Uno de los motivos fue la aparición del grupo de rockabilly Heavy Trash, formado por Spencer y Matt Verta-Ray. Entre 2004 y 2007 aparecieron dos trabajos de la banda, Heavy Trash (Yep Roc, 2005) y Going Way Out With Heavy Trash (Yep Roc, 2007). Durante estos años Jon Spencer estuvo concentrado en su nuevo proyecto, enlazando giras y grabaciones de manera continua. A finales de 2007 estuvieron de gira por Europa.

En 2007, tres años después de su último trabajo de estudio apareció Jukebox Explosion, un álbum de rarezas que recopilaba la serie de sencillos que editaron en In The Red a mediados de los noventa. El álbum apareció acreditado a «Jon Spencer Blues Explosion». El grupo inició una nueva gira mundial llamada «Jukebox Explosion Tour 2008».

Su ultimo álbum hasta la fecha, denominado Meat + Bone es lanzado en 2012, al que sera acompañado una gira.

He aquí una muestra de sus espectaculares actuaciones en directo, en este caso en un programa de televisión francés.

Grupo Recomendado: The Jim Jones Revue

Banda inglesa clasificada dentro del garage rock formada por Jim Jones, Rupert Orton, Gavin Jay, Nick Jones y Henri Herber.

Hasta la fecha han sido autores de dos discos, el primero autodenominado “Jim Jones Revue” en 2008 y después “Burning Your House Down” publicado en 2010 ambos con la discográfica Punk Rock Blues Records.

El estilo de Jim Jones Revue podría clasificarse como una mezcla de agresividad punk rock, elegancia y estructuración propia del blues y una fuerte influencia proveniente del garage rock. Realmente consiguen crear puro Rock’n’Roll propio de los 50 añadiéndole la agresividad, salavjismo y distorsión de los estilos musicales posteriores, gracias a los cuales han obtenido un estilo realmente único.

Es importante resaltar sus grandes actuaciones en directo, las cuales han sido muy bien calificadas por los expertos debido a su fuerza, carisma y puesta en escena.

Por último dejo como muestra la canción “Rock’n’Roll Psychosis” que forma parte del primer disco.